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Les vins du Portugal : révisons un peu !

Vos connaissances sur les vins du Portugal se limitent au Porto et au Vinho Verde ? Cet article est fait pour vous. C’est parti pour un tour d’horizon du vignoble Portugais, rapide, mais complet !  

Situé à l’extrême sud-ouest de l’Europe, le pays est bordé par l’océan Atlantique. Pourtant, au vu de son climat, de sa diversité de cépages et terroirs, le Portugal a tout d’un pays méditerranéen. 

UN PEU D’HISTOIRE DES VINS DU PORTUGAL

HIER :

Bien avant que les nations et frontières existantes ne voient le jour, la péninsule ibérique appartenait à l’empire romain. Cependant, de nombreux auteurs attribuent l’apparition de la viticulture aux phéniciens, 1 000 ans avant J.C…

Avec ses ports ouverts sur le monde, le Portugal s’est offert une place de choix à la période des Grandes Découvertes (XVème au XVIIème siècle). C’est avec son fameux Porto que le Portugal s’est fait un nom dans le monde du vin. 

Au cours de la Guerre de Cent Ans (XVIIème), les Britanniques n’importent plus aucun vin français. La demande de Porto devient si forte que les vignerons augmentent les rendements, au détriment de la qualité. Face à cela, le marquis de Pombal décide de restreindre la production de Porto à une seule région et de classer les vignobles selon une hiérarchie qualitative. Nous sommes en 1757 et l’une des plus anciennes appellations viticoles du monde voit le jour. La dictature instaurée par Salazar de 1932 à 1974 freina le développement viticole du pays.  

 

AUJOURD’HUI :

Le Portugal est un extraordinaire musée des cépages. 

Pour vous donner une idée, 48 variétés peuvent entrer dans l’élaboration du Porto. Il y a donc plus de 50 cépages cultivés dans la vallée du Douro, 250 dans le pays. Les nouvelles générations ont bien compris que chaque région méritait son cépage et chaque cépage sa région. Dans un pays qui ne fait qu’un sixième de la France, la diversité des terroirs et traditions est fascinante. La carte des vins du Portugal peut nous rappeler celle de l’Italie ou les régions se touchent et occupent la quasi-totalité du pays. Côté rouge, le Tempranillo est roi. Il prend le nom d’aragonez dans le sud et tinta roriz dans le nord. Le Portugal est sûrement le pays européen qui a fait le plus de progrès ces 20 dernières années. 


LES RÉGIONS À CONNAÎTRE

Vallée du Douro 

Il s’agit de la pépite du Portugal. Tant pour ses vins que ses paysages, la vallée du Douro mérite bien son classement au patrimoine mondial de l’UNESCO. Les coteaux vertigineux qui plongent dans le fleuve ont poussé les vignerons à cultiver leurs raisins en terrasses soutenues par des murs de pierres. Si la région produit de très grands vins blancs et rouges, elle est historiquement connue pour son Porto (80verres) : un vin muté dont la fermentation est stoppée par l’adjonction d’alcool afin de conserver des sucres résiduels et qui titre aux alentours de 20%. Le français sont récemment devenus les premiers consommateurs de porto devant les anglais. 


@porto.fr

Alentejo

Coincée entre le Tage et l’Algarve, c’est l’un des vignobles les plus ensoleillés du pays. L’Alentejo se distingue donc pour ses vins rouges qui atteignent une excellente maturité. Les conditions climatiques poussent certains domaines à irriguer la vigne. Des cépages internationaux qui supportent bien la chaleur, comme la syrah et le cabernet sauvignon, font leur apparition depuis une dizaine d’années. 

Lisboa 

Anciennement connue sous le nom d’Extremadura, cette région est la fierté des lisboètes. L’influence atlantique confère un climat plus doux que dans l’Alentejo. Les cépages blancs sont donc majoritaires. Óbidos produit d’excellents vins effervescents. 


Obidos @Terra Lusitania


Vinho Verde 

Le vinho verde est un vin blanc qui se caractérise par sa fraîcheur, son acidité et son faible taux d’alcool. Un léger côté perlant peut venir renforcer sa vivacité. En terme de réputation, la région concurrence la Vallée du Douro grâce à des blanc d’une étonnante précision, à consommer jeunes.

POUR RÉSUMER

Voilà, vous avez un premier petit tour d’horizon de ce vignoble ensoleillé et très diversifié qu’est celui du Portugal. Pour aller plus loin, rendez-vous p45 de notre Atlas des vins du Monde. Et si vous souhaitez mettre un peu de vins portugais sur vos murs, nous avons une carte détaillée des régions par ici. 

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